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Vocation et orientation

Clarifier le vocabulaire pour éviter les confusions

Jérôme Brunet*

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Résumé : Le terme « vocation » recouvre plusieurs champs de signification qui peuvent être catégorisées en 5 domaines : les capacités, les appétences, le sens, les fonctions et enfin, la notion d’appel. Prétendre faire grandir une personne dans une perspective d’éducation intégrale, c’est donc l’accompagner dans ces cinq dimensions dans un processus de croissance au cours de sa scolarité.

Introduction

Le mot « vocation » fait partie de ces vocables que l’on ne peut s’empêcher d’utiliser tout en ayant conscience que le sens qu’on prête au terme est souvent incomplet, imparfait. Le terme, connoté religieusement, est également employé dans le champ de certaines professions : vocation enseignante, sociale, médicale, etc. Souvent rattaché à la notion de don de soi, de générosité, il peut susciter de la méfiance : parler de vocation dans un domaine, cela peut être un bon moyen de manipuler et d’abuser des personnes qui vont se donner « corps et âme ».

Alors, parler de vocation dans le champ de l’éducation (que ce soit en évoquant les élèves ou les adultes) demande de clarifier précisément de quoi l’on parle.

Nous nous proposons ici de repartir de la définition du terme vocation, d’explorer les champs sémantiques qu’il recouvre, et de questionner ce que cela peut ouvrir comme pistes dans le champ de l’éducation, et plus particulièrement de l’orientation, au sein de l’Enseignement catholique.

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