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L’éducation dans les Essais

La fantaisie spartiate de Montaigne

Adèle Payen de La Garanderie*

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Résumé : Il fut peut-être trop souvent oublié que le chapitre « De l’institution des enfans » des Essais est avant tout une « fantasie » que Montaigne dit avoir « contraire au commun usage ». Sa fantaisie se place sous le signe d’un modèle politique et éducatif antique, disparu : Sparte, modèle d’Etat militaire opposé de tous temps au modèle athénien, révéré par les humanistes de la Renaissance. Le privilège qu’accorde Montaigne aux armes par rapport aux lettres, à Sparte contre Athènes, ne manque pas de surprendre, surtout sous la plume d’un adorateur des Muses nourri de lettres classiques. Montaigne a-t-il véritablement rêvé d’une éducation spartiate ? Cet article propose de comprendre le modèle spartiate comme une hypothèse de pensée, un « procédé utopique » : dans son laboratoire rhétorique et philosophique, l’essayiste expérimente l’anti-intellectualisme lacédémonien à des fins polémiques et éthiques. L’hypothèse spartiate permet alors de comprendre ce que Montaigne refuse dans l’éducation de son temps et quelles sont les valeurs pédagogiques qu’au contraire il défend.
Mots-clés : Montaigne, éducation spartiate, procédé utopique, pédagogie Renaissance. Lire la suite